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10年后再次探訪賓利克魯工廠 解析老賓利的圈子文化

時間:2014-08-27 09:33  來源:紹興汽車網

  上次去賓利的克魯工廠采訪差不多是10年前,當時大眾集團剛剛接于賓利,廠房看上去極其簡樸,不由得暗自驚訝,這個舉世聞名的超豪華品牌的誕生地居然這樣低調無華。再次來到這里,盡管大部分外觀至今仍然保留著多年前的樣貌,但工廠的變化足以讓人耳目一新,接待我們參觀的納吉爾(Nagel)詼諧地說,最近幾年大眾集團對賓利進行了大筆投資,現在的克魯工廠已經不再是那個“十豆作坊”了。

  克魯工廠位于Pyms Lane的梅里爾(Merrill)農場,占地面積為60英畝,據說當時的收購價格為每英畝99英鎊。當然,這是上世紀30年代的英國商業地價。早在“一戰”期間,賓利就以生產航空發動機而聞名,克魯工廠建成初期,曾生產噴火戰斗機和颶風戰斗機上所搭載的梅林 (Merlin)航空發動機。“二戰”期間,賓利承擔著盟軍飛機部件的軍需制造,為了防止德軍轟炸,克魯工廠曾經被偽裝成低矮的作坊,“土豆作坊”的典故由此而來。

  “土豆作坊”的說法是從納吉爾那里聽來的,他是克魯工廠的老員工,看上去就像從唐頓莊園走出來的角色,筆挺的西裝里一定還穿上馬甲,懷表是必備之物。盡管每天在賓利工作,但是生活中的納吉爾卻開一輛斯柯達轎車,盡管花幾萬英鎊購買一輛二手賓利對他不是太大問題,但納吉爾堅持認為,賓利這樣的超級奢華轎車不屬于他這樣的工人階層。對賓利的敬畏,在他那里是不由自主的。

  納吉爾還能清楚地記得自己在賓利開始學徒的時間是1980年8月11日,對當時的他來說,能夠進入這個既熟悉又陌生的世界開始自己的職業生涯,絕對算得上是一件大事。納吉爾是在克魯廠區長大的,他的祖父、哥哥以及媽媽都在賓利工作過。“我清楚記得我最初被安排在皮革車間,在那里我工作了19年。”離開的時候納吉爾是車間主任,離開車車間是為了讓他專門培訓新員工。要知道,手工制造是賓利品牌的DNA之一,以老帶新是工廠的傳統,他要手把手地把多年的手藝傳授給年輕人,就像當年師傅把手藝傳給他。

賓利克魯總部工廠

賓利克魯總部工廠

  在克魯的皮革車間,世代承襲的工匠們多數已經在賓利上作了30年之久,有的家庭甚至三代人供職于此,他們精通皮革制作工藝,各自擁有縫制的獨門絕技。賓利汽車所用的內飾皮革源于北歐斯堪的納維業半島,那里環境好氣溫低,圈養的牛群極少受到蚊蟲叮咬,平整的牛皮無瘢無瑕。這些優質的小牛皮是克魯工廠的必需之物,僅僅是一輛歐陸GT的座艙內飾就需要使用17整張。納吉爾告訴本刊記者,皮革車間的每位工匠會在縫制過程中使用不同顏色的縫線,這樣做是為了區別不同的操作人員。車輛的一些特殊部位,諸如安全氣囊等重要部位的縫合,包括針腳數、縫線張力、縫線類型、日期以及縫紉工匠姓名等等信息都會存入專用數據庫。內飾的縫制工時超過150小時,僅方向盤的蒙皮就需要一個熟練工人花15個工時來縫制。

  如今的克魯工廠有自動化的沖壓、焊接、涂裝生產線和一條傳統的總裝線,但賓利的生產線也許是世界上“效率最低”的自動化生產線之一,每分鐘只移動6英寸,每輛車都要花上16至20個星期才能完成。因為很多工序是由手工完成,工匠們以手工完成動力總成系統組裝、真皮縫制、原木加工等關鍵步驟。

  現在,納吉爾在客戶服務中心工作,他很會講故事,在賓利他經歷的有意思的事情太多了,用他自己的話來說:在克魯工廠從來不會覺得無聊。他的女兒和兒子目前也在賓利學院實習,兒子即將參與最新賓利飛馳V8的工作,談到兒子,納吉爾顯得非常自豪。

  女王座駕的守護者

  理查德·查爾斯沃斯(Richard Charlesworth)的職位是賓利汽車王室以及VIP主管,他的身份就是故事的一部分。名片上Richard Charlesworth名字右面有三個字母 MVO,這是“皇家維多利亞勛章”獲得者的特殊標示,是女王授予對國家有杰出貢獻的人的私人禮遇。從1974年加入賓利,理查德工作中的大部分時間都在和王室成員還有世界各地的VIP打交道,這個職位給他帶來了一些特殊的氣質,舉手投足透著禮數。他是那種既非常健談,又滴水不露的老派紳士。

  賓利與英國女王及王室之間的聯系可以追溯至很多年前,當時賓利和勞斯萊斯品牌還沒有分離,在上世紀 90年代末以前,女王擁有數輛勞斯萊斯,作為出行的御用座駕。直到1999年籌備2002年女王登基50周年慶典,賓利與工室取得聯系,希望為慶典準備一輛全新座駕。“女王能夠理解我們的想法,她也知道賓利與勞斯萊斯即將分開,而賓利將留在英國。因此,她表示無論哪個品牌,只要是同一家公司生產即可。與此同時,賓利正在與大眾集團洽談收購事宜,女王對此十分關心,她希望能夠一直知曉收購進程,了解具體的進展。挨個過程比較復雜,最后寶馬收購了勞斯萊斯,大眾收購了賓利。”當時理查德·查爾斯沃斯正在負責賓利的品牌公關,所以在那段時期一直由他向女王報告進展情況。

  實際上,女工對于英國品牌、英國專屬的東西非常感興趣。但作為英國女王,不能夠接受某一家英國公司或商業機構的饋贈,就像1977年女王曾接受過一輛勞斯萊斯,這份禮物并不是賓利工廠贈送給女王的,而是整個英國汽車行業表達對女王的敬意。所以,打造女王登基50周年慶典座駕的過程中,除了賓利汽車,還有近50家公司同樣為此做出了貢獻。

  2000年,賓利汽車的工匠、設計師聯合其他數位英國頂級汽車專家,共同啟動了一項名為“鉆石計劃” (Project Diamond)的特殊項目。他們通力協作,旨在打造一輛適合女王乘坐出席各種盛大場合,且極具優雅與尊貴氣質的頂級座駕。

  理查德告訴本刊記者,1999和 2000年,主創團隊曾多次前往白金漢宮與女王的代表商討車輛設計,這期間曾經提供了兩個設計版本,其中一個比較傳統,另一個比較現代。最后女王的代表決定采用前者,“因為女王本身正是英國傳統與經典的象征”。

  設計人員曾經考慮,由于女王擁有多輛勞斯萊斯,因此在設計這款車型時保留了一些勞斯萊斯的設計元素,比如在車身、前臉及車尾部分添加了鍍鉻金屬裝飾。在最終定稿前,主創團隊將制作的全尺寸模型帶至溫莎城堡,由女士本人親自確定。他們將模型放在女王的勞斯萊斯旁邊,以便能夠更清晰地對比并決定全新賓利座駕的設計。在看過設計后,女王提出了一些細節方面的修改意見,她直率地表示:能否去掉鍍鉻裝飾,以便使這輛車的設計別太過招搖。

  事實上,女王沒有提出太多的要求。在進一步溝通后,設計團隊更加意識到這輛車對女王而言意義非凡,這不是她家庭團聚或外出購物所乘的車,這是她參加國事活動的座駕,所以每一個細節都要承擔某種使命。比如,車的空間要足夠大,而且空間設計要便于女王在出行途中和民眾交流,必須能夠便于她上下車,因此車門部分設計成幾乎可以180度開關,內部設計有一塊平坦的地板,女王可以輕松地通過。

賓利慕尚車型裝配線

賓利慕尚車型裝配線

  在克魯工廠,由30位工匠組成一個團隊專門打造這輛女王座駕,研發與制造過程歷時近兩年。2002年,賓利將登基版State Limousine呈獻給女王。從此之后,賓利也開始為其他王室成員提供出行座駕,可以透露的是,其中大部分都是慕尚車型,當然也包括部分飛馳車型。理查德告訴本刊記者:“女王現在共有五輛國賓車,按順序來說,前兩輛是賓利,后三輛是勞斯萊斯。所謂國賓車,是指代表國家出訪迎賓時的專用車。兩輛賓利只有女王可以使用,其他王室成員,比如查爾斯王子,只能使用國賓車中的勞斯萊斯。當然,王子本身也擁有一輛賓利慕尚,但不能稱之為國賓車。”

  按照慣例,女王的賓利座駕每年會有兩次返廠保養,檢查是否有需要升級的地方。“能夠為女王傾力打造并長期維護御用座駕,對我們每一位賓利員工以及很多賓利客戶而言是一件深以為傲的事情。”理查德的職業自豪感在訪談結束時再度流露,“它可能是世界上最知名、出鏡率最高的汽車之一。”

  “老賓利”的圈子文化

  訪問賓利老爺車俱樂部完全是另一種感覺,我們去的俱樂部位于牛津郡的Wroxton,接待我們的是俱樂部的總裁,主席,一位老爺車愛好者,以及只有12歲的小男孩馬庫斯。這個接待組合很有趣,基本可以說是賓利愛好者圈子的一個縮影。

  俱樂部的主席曾經是倫敦著名的外科醫生,退休后全身心投入到俱樂部的工作中。

  馬庫斯是這個俱樂部最年輕的會員,他的爺爺就是俱樂部總裁,他幾乎所有的課余時間都泡在老爺車俱樂部里,難怪爺爺夸張地說,這孩子就好像出生在老爺車里一樣??偛脫碛幸惠v上百萬英鎊的有70多年歷史的老爺車,他說每當帶著馬庫斯出去兜風的時候就感覺特別酷,是一種別人理解不了的雙重的“天倫之樂”。

  在老爺車俱樂部我們還遇到一位英國政府的數據分析師,他的眼光比別的會員明顯多了一些精明的成分。“最近幾年老爺車價格不斷上漲,我這輛1921年的老爺車盡管不是特別的型號,但市場價格也已經超過25萬英鎊。”在他看來,擁有老爺車是一種生活方式,從某種意義上講是完成一個童年的心愿。“但并非所有的老爺車愛好者都非常富有,如果生活上出現拮據的狀況,把‘老賓利’賣掉還會得到不錯的收益。”

杜海默和羅凱文

杜海默和羅凱文

  俱樂部的二樓是賓利老爺車檔案館,檔案館很小,但資料卻非常齊全。在較早的一本老爺車檔案中,不僅能清楚地看到這輛車最初的擁有者簽名以及當時的價格,還能看到這輛老賓利轎車的底盤和車身來自不同的供應商,這輛車曾經被改裝成掀背跑車的模樣,后來的擁有者又把這輛車改裝回了最初的樣子。

  檔案館塵封的記憶,不僅凝固了車的傳奇,也記錄了人的故事。座椅上一件已經老舊的淺黃色皮衣,居然是上世紀20年代賓利的傳奇車手克萊門特曾經穿過的比賽服。賓利曾在 1924到1930年連續五次奪得勒芒24小時耐力賽冠軍,克萊門特是當年賽道上最炙手可熱的冠軍車手,他的后人最近送來好幾箱克萊門特的遺物,其中還有他當年參加德國紐伯格賽道比賽的完整記錄。

  賓利在全球都有老爺車駕駛者俱樂部,英國、澳大利亞、美國、南非以及日本的規模比較大。在英國,只要每年繳上10英鎊會費就可成為會員,會員不一定必須擁有一輛老爺車,但其實每個人的心里,一定有不止一部老爺車。

  在賓利老爺車駕駛者俱樂部有個一成不變的儀式,那就是在每次舉杯慶賀時總是先要為W.0.干杯。W.0.是賓利創始人沃爾特·歐文·本特利(Walter Owen Bentley)名字的縮寫,盡管參觀當天的午餐沒有美酒,我們還是以茶代酒向W.0.表達由衷的敬意。

  傾聽中國市場聲音的賓利

  “當我看到生產線中被噴上艷麗色彩的車輛時,就會知道,這一定是為中國市場定制的車輛。”在賓利汽車主席兼首席執行官杜海默(Wolfgang Durheimer)看來,中國客戶是一個“有著獨特的審美與品位”的消費群體,同時也是特別需要重視的群體,因為從銷量增長趨勢來看,中國市場完全有潛力成為賓利汽車全球第一大市場。

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